Slowenien

Slowenien, ein Land in Mitteleuropa, das den größten Teil des 20. Jahrhunderts zu Jugoslawien gehörte. Slowenien ist ein kleines, aber topografisch vielfältiges Land, das sich aus Teilen von vier großen europäischen geografischen Landschaften zusammensetzt – den europäischen Alpen, den Dinarischen Karstalpen, den pannonischen und donauischen Niederungen und Hügeln sowie der Mittelmeerküste. Leicht zugängliche Bergpässe (heute durch Tunnel ersetzt) durch Sloweniens heutiges Gebiet dienen seit langem als Routen für diejenigen, die das Mittelmeer und die transalpinen Regionen Europas durchqueren.

Demographische Entwicklungen

Ein Vergleich der Volkszählungsdaten des 20. Jahrhunderts mit der ersten offiziellen Volkszählung Sloweniens (1857) zeigt, dass die Bevölkerung des heutigen Sloweniens von der Mitte des 19. bis zur Mitte des 20. Dies war zum Teil auf die Auswanderung zurückzuführen, die in den Jahrzehnten vor dem Ersten Weltkrieg am höchsten war, als etwa ein Drittel der Bevölkerung Slowenien in Überseeländer verließ. Am Ende des Ersten Weltkriegs besetzte Italien slowenisches Gebiet, und die Bedrohung durch den Faschismus trieb weitere Slowenen vor allem nach Westeuropa. Das beschleunigte Wirtschaftswachstum während des zweiten und dritten Jahrzehnts des 20. Jahrhunderts trug jedoch dazu bei, die Auswanderung zu stoppen; nach dem Zweiten Weltkrieg jedoch verursachte das kommunistische Regime in Verbindung mit einer angeschlagenen Wirtschaft eine weitere Massenmigration aus Slowenien. Zwischen 1945 und 1970 zogen etwa 100.000 Slowenen nach Argentinien, Kanada, den Vereinigten Staaten und Australien.

Wirtschaftlich stark

Die Slowenen sind ein südslawisches Volk mit einer einzigartigen Sprache. Während des größten Teils seiner Geschichte wurde Slowenien weitgehend von den Habsburgern von Österreich kontrolliert, die das Heilige Römische Reich und seine Nachfolgestaaten, das Österreichische Kaiserreich und Österreich-Ungarn, regierten; außerdem wurden Küstenabschnitte zeitweise von Venedig gehalten. Als Teil Jugoslawiens kam Slowenien nach dem Zweiten Weltkrieg für den größten Teil der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg unter kommunistische Herrschaft. Mit der Auflösung der jugoslawischen Föderation 1991 entstand ein demokratisches politisches Mehrparteiensystem. Der wirtschaftliche Wohlstand Sloweniens am Ende des 20. Jahrhunderts zog Hunderttausende von Migranten aus anderen Teilen des Balkans an. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts integrierte sich Slowenien wirtschaftlich und politisch in Westeuropa und trat 2004 sowohl der Nordatlantikpakt-Organisation als auch der Europäischen Union bei. Die Hauptstadt und wichtigste Stadt Sloweniens ist Ljubljana.

Land

Slowenien grenzt im Norden an Österreich und im äußersten Nordosten an Ungarn. Im Osten, Südosten und Süden teilt sich Slowenien eine 416 Meilen (670 km) lange Grenze mit Kroatien. Im Südwesten grenzt Slowenien an die italienische Hafenstadt Triest und nimmt einen Teil der istrischen Halbinsel ein, wo es über eine wichtige Küstenlinie entlang des Golfs von Venedig verfügt. Im Westen liegt die italienische Region Friaul-Julisch Venetien (Friuli-Venezia Giulia).

Slowenien ist überwiegend gehoben. Außerhalb des Küstengebietes besteht sein Terrain weitgehend aus Karsthochflächen und -kämmen, herrlich steilen Alpengipfeln und (zwischen den erhöhten Gebieten) Tälern, Becken und ackerbaulich oder pastoral nutzbaren Karstpoljen. Das einzige größere flache Gebiet liegt im Nordosten. Tektonische Bruchlinien durchziehen das Land, und Ljubljana erlitt 1895 ein verheerendes Erdbeben.

Vier Hauptregionen

Hochalpen

In Slowenien lassen sich vier physiographische Hauptregionen unterscheiden. Die erste ist die Alpenregion, die etwa zwei Fünftel der Fläche Sloweniens einnimmt. Im Norden und Nordwesten, entlang der Grenzen zu Italien und Österreich, befinden sich die Hochalpen, zu denen die Kamnik- und Savinja-Alpen, die Karawanken und die Julischen Alpen gehören; letztere umfassen den höchsten Gipfel Sloweniens, den Triglav mit 2.864 Metern (9.396 Fuß). In einem Tal unterhalb des Triglav liegen der idyllische Bohinj-See und der Bleder See. Etwas tiefer als die Hochalpen liegt das subalpine „Grat und Tal“-Gelände. Der wichtigste subalpine Gebirgszug ist der Pohorje, der südlich der Drau liegt. Der historische Name für die zentralalpinen Gebiete ist Gorenjska (Oberkrain), ein Name, den die Slowenen immer noch verwenden. Die Slowenen bezeichnen die Flusstäler Mea und Mislinja als Koroška (Kärnten). Am südlichen Rand von Gorenjska liegt das weitläufige Ljubljana-Becken, in dem sich die Hauptstadt und die Industriestadt Kranj befinden.

Dinarischen Alpen

Die zweite große physiographische Region Sloweniens, der Kras (Karst), ein Ausläufer der ausgedehnten Dinarischen Alpen im Südwesten des Landes, ist übersät mit Höhlen und unterirdischen Flüssen, den charakteristischen Merkmalen der Karst-Topographie (deren Bezeichnung sich aus dem Namen der Region ableitet). Obwohl sie ein Viertel der Fläche Sloweniens ausmacht, hat die Region Kras nur einen Bruchteil der Bevölkerung des Landes, die sich zwischen den bewaldeten Kalksteinkämmen in trockenen und blinden Tälern, Höhlen und Poljes konzentriert. Wasser ist in dieser Region knapp. Die Suha-Krajina ist eine verkarstete Hochebene; die Bela-Krajina ist ein Übergangsgürtel, der Ebenen enthält und in Richtung Subpannonien (Pannonische Tiefebene) weist. Der größte Teil der Region ist den Slowenen unter ihren historischen Namen bekannt: Dolenjska (Unterkrain) und Notranjska (Innere Krain). Die wissenschaftliche Erforschung des Karstgeländes ist eine slowenische Spezialität, die im 18. Jahrhundert in der habsburgischen Krain begonnen wurde.

Fruchtbares Land

Die nächstgrößte physiographische Region (die ein Fünftel der Landesfläche einnimmt) ist das fruchtbare Subpannonien; sie liegt im Osten und Nordosten Sloweniens und umfasst die Täler der Flüsse Save, Drau und Mur. Seine Einzugsgebiete umfassen die Städte Maribor (an der Drau) und Celje (an der Savinja, einem Nebenfluss der Save). Subpannonien entspricht zum Teil dem unteren Teil des altösterreichischen Herzogtums Steiermark; die Slowenen nennen ihren Teil Štajerska und haben einige Gemeinsamkeiten mit ihren österreichischen Nachbarn. Jenseits eines Hügelsattels, der als Slovenske Gorice bekannt ist, liegt Prekmurje, ein Weizenanbaugebiet, das von der Mur im äußersten Nordosten des Landes entwässert wird. Es wurde bis 1918 von Ungarn regiert; seine wichtigste Stadt ist Murska Sobota.

Die vierte Hauptregion (die kaum ein Zwölftel der Fläche Sloweniens einnimmt) ist Primorska, das slowenische Litoral. Sie überschneidet sich mit den ehemals habsburgischen Regionen Triest und Görz und umfasst den slowenischen Teil der istrischen Halbinsel, das adriatische Hinterland sowie die Flusstäler Soča und Vipava. Der 29 Meilen (47 km) lange Küstenstreifen bildet die slowenische Riviera. Die Stadt Koper (etwas südlich von Triest) ist der wichtigste Hafen Sloweniens.

Viel Wasser in Slowenien

Der größte Teil des komplizierten Flussnetzes Sloweniens ist auf die Donau ausgerichtet. Die Save entspringt in den Julischen Alpen und fliesst an Ljubljana vorbei nach Kroatien; ihr enges Tal dient als Eisenbahnlinie nach Zagreb, der Hauptstadt Kroatiens, und weiter nach Belgrad, der Hauptstadt Serbiens. Aus dem österreichischen Bundesland Kärnten tritt die Drau in Slowenien ein, aus dem österreichischen Bundesland Steiermark entspringt die Mur, die sich in Kroatien treffen und wie die Save schließlich die Donau erreichen. Im Westen entspringt die Soča unterhalb des Berges Triglav und erreicht nach einem steilen Lauf den Golf von Venedig auf italienischem Gebiet.

Das relativ steile Gefälle der slowenischen Topographie sorgt für einen schnellen Abfluss, was wiederum den größten Teil Sloweniens mit reichlich Wasser und Wasserkraft versorgt. Andererseits werden aber auch wertvolle Bodennährstoffe weggeschwemmt. Die Verschmutzung der Flüsse bleibt ein Problem.

Böden

Die komplexe Geologie Sloweniens hat ein bodenkundliches Mosaik geschaffen. Die kleine, dicke pleistozäne Deckschicht ist sauer und zähflüssig. Durchlässige dünne braune Podsolen – Kambisole und Fluvisole – sind produktiv, wenn sie befruchtet werden, aber sie bedecken nur etwa ein Zehntel ihrer Oberfläche, vor allem im Nordosten. Das Karbonat-Grundgestein, das unter einem Großteil des Landes liegt, produziert dünne Lithosole, die sich für das Waldwachstum eignen. Es gibt viele gute Schwemmlandböden (vor allem in Subpannonien) sowie Moorsorten. Karstkrater und Poljes sind dafür bekannt, dass sie terra rossa haben, einen roten Boden, der durch die Degradation des darunter liegenden Kalksteins entsteht.

Klima in Slowenien

Slowenien kann in drei Klimazonen unterteilt werden. Die Bedingungen in Istrien deuten auf einen Übergang vom mediterranen Klima an der dalmatinischen Küste zu einem gemäßigten kontinentalen Klima hin. In der gemäßigten Zone fallen die höchsten monatlichen Niederschläge (bis zu 381 mm) im Frühjahr und Herbst, und die höchsten Temperaturen (die oft über 27 °C steigen) treten im Juni und Juli auf. Die Wintertemperaturen fallen selten unter 10 °C (50 °F), aber diese Milde wird manchmal durch die starke Bora, einen kalten Nordwind, unterbrochen.

Mittel- und Nordslowenien haben ein kontinentales „kühles Sommerklima“; das östliche Drittel des Landes fällt ebenfalls in die Kategorie der kontinentalen Klimazonen, hat aber warme Sommer. Die monatlichen Sommerniederschläge im kühlen Gürtel betragen mehr als 80 mm (3 Zoll), und hohe Temperaturen herrschen durchschnittlich in den oberen 60er Jahren F (etwa 20 °C), obwohl es unangenehme Hitzeperioden gibt. Im Osten und Nordosten gibt es insgesamt viel weniger Niederschläge, und die Hochsommer-Hochsommerwerte erreichen weit über 21 °C (70 °F). Von November bis Februar treten häufig Temperaturen unter dem Gefrierpunkt auf, aber die Schneedecke ist seltener geworden und schmilzt in der Regel rasch ab.

Pflanzen- und Tierwelt

Die slowenische Flora spiegelt die physiographische Vielfalt des Landes wider, insbesondere die unterschiedlichen Höhenlagen. Auf den höchsten Erhebungen unterhalb der Baumgrenze wechseln sich Wacholder und Hochweiden ab. Weiter unten befindet sich ein zentraler Gürtel von Nadel- und Laubbäumen (Birke und Buche), die sich mit Weide- und Ackerland vermischen, und noch weiter unten findet sich ein sommergrüner Bewuchs mit Karstheide und Macchia (gut für Magerweiden). Auf Meereshöhe entlang des slowenischen Litorals ist eine typisch mediterrane Macchia- und Reisigdecke zu finden. Obst- und Gemüseflächen sind über das Land verstreut, und Wälder, die für ihre Pilze bekannt sind, bedecken etwa drei Fünftel des Geländes.

Mehrere Tierarten wurden unter Schutz gestellt. Neben anderen, die von unmittelbarer wirtschaftlicher Bedeutung sind, gehören dazu der wieder angesiedelte (wenn auch noch seltene) Steinbock, der europäische Braunbär, die Gämse, das Wildschwein, der Rot-, Dam- und Rehwild sowie Standardvarianten des Niederwildes. Der Luchs ist wieder aufgetaucht. Der subpannonische Lebensraum eignet sich für Zugvögel und Hochlandvögel, und die Forellen und Äschen, die im Fluss Soča gefunden werden, sind bei Sportanglern bekannt. Die adriatischen Gewässer vor der slowenischen Küste sind kein besonders günstiges Umfeld für Fische.

Ethnische Gruppen

Etwa neun Zehntel der slowenischen Bevölkerung sind ethnisch slowenisch. Sie sind Nachkommen von Siedlern, die im 6. Jahrhundert n. Chr. ankamen. Über die genaue Herkunft der Siedler sind sich die Historiker uneins, aber sie sind sich einig, dass die meisten von ihnen Slawen waren, die aus der weiten russischen Ebene westwärts wanderten, wahrscheinlich von einem Ort zwischen dem Schwarzen Meer und den Karpaten. Italiener und Ungarn sind die beiden wichtigsten ethnischen Minderheitengruppen Sloweniens, obwohl keine der beiden Gemeinschaften groß ist. Italiener leben hauptsächlich in Primorska (Südwestistrien) und Ungarn hauptsächlich in der nordöstlichen Region Prekmurje. Roma-Gemeinschaften (Zigeuner) sind ebenfalls autochthon in Slowenien und finden sich hauptsächlich im Nordosten Sloweniens oder verstreut in Südslowenien nahe der Grenze zu Kroatien.

Sprachen

Slowenisch, die Amtssprache Sloweniens, ist eine südslawische Sprache, hat aber auch Affinitäten zum westslawischen Tschechisch und zum Slowakischen. Ostslowenische Dialekte mischen sich mit kajkavischen Formen des Serbokroatischen, aber das Literaturslowenisch ist von seinen kroatischen Pendants weit entfernt, und es entlehnt Wörter aus dem Deutschen und dem Italienischen, die noch von älteren Generationen von Slowenen gesprochen werden. Darüber hinaus gibt es deutliche Unterschiede zwischen den ostslowenischen Dialekten und dem im größten Teil des Landes gesprochenen Standardslowenisch. Slowenisch ist eine der wenigen Sprachen, die die doppelte grammatikalische Zahl (die neben den Singular- und Pluralformen für genau zwei Personen oder Dinge verwendet wird) des Proto-Indo-Europäischen bewahrt hat. Italienisch und Ungarisch sind die anderen Hauptsprachen, die in Slowenien vor allem in den Regionen gesprochen werden, in denen diese beiden ethnischen Gemeinschaften leben.

Das Christentum wurde im 8. Jahrhundert n. Chr. von den slawischen Stämmen angenommen. Die Autorität einer einst mächtigen römisch-katholischen Kirchenhierarchie wurde 1945 durch die Flucht der konservativen Katholiken (darunter viele Kleriker) gebrochen, und die Religionsausübung wurde durch den Kommunismus und die Beschleunigung von Industrialisierung und Konsumverhalten weiter beeinträchtigt. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts schlossen sich etwa drei Fünftel der Slowenen dem römisch-katholischen Glauben an, während es in den 1990er Jahren noch vier Fünftel waren. Ein Zustrom muslimischer und orthodoxer christlicher Einwanderer nach Slowenien in den 1970er Jahren und später in den 1990er Jahren veränderte die religiöse Zusammensetzung des Landes weiter. Viele orthodoxe Kirchen befinden sich in Ljubljana und im Südosten Sloweniens. Der Großteil der muslimischen Bevölkerung Sloweniens (zu Beginn des 21. Jahrhunderts die zweitgrößte religiöse Gruppe des Landes) lebt in der Hauptstadt. Nach langem Druck seitens der muslimischen Gemeinschaft genehmigte die slowenische Regierung 2004 den Bau der ersten Moschee des Landes, eine Entscheidung, die auf viel Widerstand stieß. Im Nordosten Sloweniens gibt es einige wenige protestantische Gemeinden, und in einigen städtischen Zentren werden Buddhismus und andere Glaubensrichtungen praktiziert. Etwa ein Viertel der Slowenen hat bei der Volkszählung 2002 keine Angaben zu ihrer Religion gemacht; viele hielten Religion für ein sensibles Thema.

 

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