Israel

Israel, arabisch Isrāʾīl, offiziell Staat Israel oder Hebräisch Medinat Yisraʾel, Land im Nahen Osten, am östlichen Ende des Mittelmeers gelegen. Es wird im Norden durch den Libanon, im Nordosten durch Syrien, im Osten und Südosten durch Jordanien, im Südwesten durch Ägypten und im Westen durch das Mittelmeer begrenzt. Jerusalem ist der Regierungssitz und die proklamierte Hauptstadt, obwohl der letztgenannte Status keine breite internationale Anerkennung erfahren hat.

Israel ist ein kleines Land mit einer relativ abwechslungsreichen Topographie, bestehend aus einer ausgedehnten Küstenebene, Hochland im Norden und in den zentralen Regionen sowie der Negev-Wüste im Süden. Das Land erstreckt sich von Norden nach Süden entlang seiner Ostgrenze und bildet den nördlichen Endpunkt des Großen Grabenbruchs.

Israel mit langer Geschichte

Der Staat Israel ist die einzige jüdische Nation in der Neuzeit, und die Region, die jetzt zu seinen Grenzen gehört, hat eine lange und reiche Geschichte, die bis in vorbiblische Zeiten zurückreicht. Das Gebiet war Teil des Römischen Reiches und später des Byzantinischen Reiches, bevor es im 7. Jahrhundert n. Chr. unter die Kontrolle des jungen islamischen Kalifats fiel. Obwohl das Gebiet während der Kreuzzüge umstritten war, blieb es bis zum Zusammenbruch des Osmanischen Reichs am Ende des Ersten Weltkriegs unter der Herrschaft aufeinanderfolgender islamischer Dynastien, als es unter britisches Mandat des Völkerbunds gestellt wurde.

Spannungen zwischen Juden und Palästinern nahmen zu

Schon vor dem Mandat veranlasste der Wunsch nach einer jüdischen Heimat eine kleine Zahl von Juden zur Einwanderung nach Palästina, eine Migration, die im zweiten Viertel des 20. Jahrhunderts mit der zunehmenden weltweiten Judenverfolgung und dem anschließenden Holocaust durch Nazideutschland dramatisch zunahm. Dieser gewaltige Zustrom jüdischer Einwanderer in die Region führte jedoch zu Spannungen mit den einheimischen palästinensischen Arabern, und die Gewalt zwischen den beiden Gruppen flammte auf, was zu dem Plan der Vereinten Nationen, Palästina in einen jüdischen und einen arabischen Sektor zu teilen, und zu Israels darauffolgender Erklärung der Staatlichkeit am 14. Mai 1948 führte.

Israel kämpfte in den nächsten 35 Jahren eine Reihe von Kriegen gegen benachbarte arabische Staaten, die zu anhaltenden Streitigkeiten um Territorium und den Status von Flüchtlingen geführt haben. Trotz anhaltender Spannungen schloss Israel jedoch im letzten Viertel des 20. Jahrhunderts Friedensverträge mit mehreren benachbarten arabischen Staaten.

Geografische Lage

Trotz seiner geringen Größe, etwa 470 km (290 Meilen) in Nord-Süd-Richtung und 135 km (85 Meilen) in Ost-West-Richtung an seiner breitesten Stelle, verfügt Israel über vier geographische Regionen – die mediterrane Küstenebene, die Bergregionen in Nord- und Zentralisrael, den Großen Grabenbruch und den Negev – sowie über eine Vielzahl einzigartiger physischer Merkmale und Mikroklimata.

Die Küstenebene ist ein schmaler Streifen von etwa 115 Meilen (185 km) Länge, der sich im Süden auf etwa 25 Meilen (40 km) erweitert. Eine sandige Küstenlinie mit vielen Stränden grenzt an die Mittelmeerküste. Im Osten des Landesinneren weicht fruchtbares Ackerland wachsenden landwirtschaftlichen Siedlungen und den Städten Tel Aviv und Haifa und ihren Vorstädten.

Israels Wüste

Im Norden des Landes bilden die Berge von Galiläa den höchsten Teil Israels und erreichen am Berg Meron (arabisch: Jebel Jarmaq) eine Höhe von 1.208 Metern (3.963 Fuß). Diese Berge enden im Osten in einem Steilhang mit Blick auf den Großen Grabenbruch. Die Berge Galiläas sind von den Hügeln des israelisch besetzten Westjordanlandes im Süden durch die fruchtbare Ebene von Esdraelon (hebräisch: ʿEmeq Yizreʿel) getrennt, die ungefähr von Nordwesten nach Südosten verläuft und die Küstenebene mit dem Großen Grabenbruch verbindet. Die Bergkette des Mount Carmel, die in einem 546 Meter (1.791 Fuß) hohen Gipfel gipfelt, bildet einen Ausläufer, der sich vom Hochland des Westjordanlandes nordwestlich erstreckt und fast bis zur Küste von Haifa reicht.

Der Große Grabenbruch, ein langer Riss in der Erdkruste, beginnt jenseits der nördlichen Grenze Israels und bildet eine Reihe von Tälern, die sich im Allgemeinen über die Länge des Landes nach Süden bis zum Golf von Akaba erstrecken. Der Jordan, der einen Teil der Grenze zwischen Israel und Jordanien markiert, fließt südwärts durch den Riss von Dan an der Nordgrenze Israels, wo er 152 Meter über dem Meeresspiegel liegt, zunächst in das Tal von Ḥula (hebräisch: ʿEmeq HaḤula), dann in den Süßwassersee Tiberias, der auch als See Genezareth (hebräisch: Yam Kinneret) bekannt ist und 209 Meter unter dem Meeresspiegel liegt. Der Jordan fließt weiter nach Süden entlang des östlichen Randes der Westbank – jetzt durch das Jordantal (hebräisch: ʿEmeq HaYarden) – und schließlich in das stark salzhaltige Tote Meer, das mit 400 Metern unter dem Meeresspiegel der tiefste Punkt eines natürlichen Landschaftsmerkmals auf der Erdoberfläche ist. Südlich des Toten Meeres setzt sich der Jordan durch den Graben fort, wo er nun das ʿArava Tal (hebräisch: „Savanne“) bildet, eine aride Ebene, die sich bis zum Hafen von Elat am Roten Meer erstreckt.

Der dünn besiedelte Negev umfasst die südliche Hälfte Israels. Pfeilförmig verengt sich diese flache, sandige Wüstenregion nach Süden hin, wo sie zunehmend trockener wird und in Sandsteinhügel bricht, die von Wadis, Schluchten und Klippen durchschnitten sind, bevor sie schließlich an einen Punkt gelangt, an dem die ʿArava Elat erreicht.

Entwässerung

Das Hauptentwässerungssystem umfasst den Tiberias-See und den Fluss Jordan. Weitere Flüsse in Israel sind der Yarqon, der bei Tel Aviv ins Mittelmeer mündet, der Qishon, der durch den westlichen Teil der Ebene von Esdraelon fließt, um bei Haifa ins Mittelmeer zu münden, und ein kleiner Abschnitt des Yarmūk, eines Nebenflusses des Jordans, der westlich entlang der syrisch-jordanischen Grenze fließt. Die meisten der übrigen Flüsse des Landes sind vergänglich und fließen saisonal als Wadis. Die Flüsse werden durch einen von Quellen gespeisten unterirdischen Grundwasserspiegel ergänzt, der durch Brunnen erschlossen wird. Israel hat einen chronischen Wassermangel, und seine hydraulischen Ressourcen werden voll genutzt: etwa drei Viertel für die Bewässerung und der Rest für die industrielle und häusliche Wassernutzung.

Böden

Die Küstenebene ist hauptsächlich von Schwemmlandböden bedeckt. Teile der trockenen nördlichen Negev, in denen eine Bodenentwicklung nicht zu erwarten wäre, weisen aufgrund der Nähe zur Küstenebene windgetriebene Lößböden auf. Die Böden in Galiläa wechseln von kalkhaltigem Gestein in der Küstenebene zu kenomanischem und turonischem Kalkstein (vor etwa 99 bis 89 Millionen Jahren abgelagert) in Obergaliläa und zu eozänen Formationen (vor etwa 55 bis 35 Millionen Jahren) im unteren Teil der Region. Steinsalz und Gips sind im Großen Grabenbruch reichlich vorhanden. Der südliche Negev besteht hauptsächlich aus Sandsteinfelsen mit Granitadern.

Klima

Israel weist eine große Vielfalt an klimatischen Bedingungen auf, die vor allem durch die vielfältige Topographie des Landes bedingt ist. Es gibt zwei verschiedene Jahreszeiten: einen kühlen, regnerischen Winter (Oktober-April) und einen trockenen, heißen Sommer (Mai-September). Entlang der Küste haben die Meeresbrisen im Sommer einen mäßigenden Einfluss, und die Strände am Mittelmeer sind beliebt. Die Niederschläge sind im Süden leicht und belaufen sich im ʿArava Tal südlich des Toten Meeres auf etwa 25 mm (1 Zoll) pro Jahr, während sie im Norden relativ stark sind, bis zu 1.120 mm (44 Zoll) pro Jahr in der Region Oberes Galiläa. In den großen Städten entlang der Küstenebene beträgt der jährliche Niederschlag im Durchschnitt etwa 508 mm (20 Zoll) pro Jahr. Die Niederschläge fallen an etwa 60 Tagen im Jahr, verteilt über die Regenzeit. Schwerwiegender sommerlicher Wassermangel entsteht in Jahren, in denen die Regenfälle spät kommen oder die Niederschlagsmenge geringer ist als normal.

Die durchschnittlichen Jahrestemperaturen schwanken in ganz Israel je nach Höhe und Lage, wobei die an das Mittelmeer angrenzenden Küstengebiete mildere Temperaturen haben – von 29 °C (84 °F) im August bis 16 °C (61 °F) im Januar – und vor allem im Winter eine höhere Luftfeuchtigkeit aufweisen als Gebiete im Landesinneren. Auch in höheren Lagen wie Oberes Galiläa gibt es selbst im Sommer kühle Nächte und im Winter gelegentlich Schnee. Allerdings ist die Küstenstadt Elat im Süden trotz ihrer Nähe zum Roten Meer näher am Klima der Täler von Jordanien und ʿArava und der Negev gelegen, die heißer und trockener sind als die Nordküste; dort erreichen die Tagestemperaturen im Januar etwa 21 °C (70 °F) und können im August bis auf 46 °C (114 °F) ansteigen, wenn das Durchschnittshoch bei 40 °C (104 °F) liegt.

Pflanzen- und Tierwelt

Die natürliche Vegetation ist sehr vielfältig, und es wurden mehr als 2.800 Pflanzenarten identifiziert. Die ursprünglichen immergrünen Wälder, die legendären „Zedern des Libanon“, sind nach vielen Jahrhunderten des Holzeinschlags für den Schiffsbau und zur Rodung von Land für Anbau und Ziegenhaltung weitgehend verschwunden; sie wurden durch zweitwachsende Eichen und kleinere immergrüne Nadelbäume ersetzt.

Auch die Tierwelt ist vielfältig. Zu den Säugetieren gehören Wildkatzen, Wildschweine, Gazellen, Steinböcke, Schakale, Hyänen, Hasen, Zapfen, Dachse und Tigerwiesel. Bemerkenswert unter den Reptilien sind Geckos und Eidechsen der Gattung Agama und Vipern wie die Teppich- oder Sägeschuppennatter (Echis carinatus). Mehr als 400 Vogelarten wurden in der Region identifiziert, darunter das Rebhuhn, der tropische Kuckuck, die Trappe, das Sandflughuhn und die Wüstenlerche. Es gibt viele Arten von Fischen und Insekten, und Heuschrecken aus der Wüste dringen manchmal in besiedelte Gebiete ein. Mehrere Regionen wurden als Naturschutzgebiete ausgewiesen, insbesondere Teile der ʿArava im Süden und der Mount Carmel, der Mount Meron und die Überreste des Ḥula Sees und der Sümpfe im Norden. Die Mittelmeerküste und die Täler von Jordanien und ʿArava sind wichtige Routen für Zugvögel.

Veränderung im 20. Jahrhundert

Die jüdische Einwanderung im 20. Jahrhundert hat das Siedlungsmuster des Landes stark verändert. Die ersten modernen jüdischen Siedler ließen sich in den 1880er Jahren in der Küstenebene nieder. Später zogen sie auch in die Täler des Landesinneren und in Teile der Hügelgebiete sowie in die Negev. Kleine Städte wie Haifa und Jerusalem wurden immer größer, und aus dem Hafen von Jaffa (Yafo) ging ein Vorort, Tel Aviv, hervor, der sich zu einer der größten Städte Israels entwickelte. Jüdische Einwanderer besiedelten auch die Gebiete der Küstenebene, des jüdischen Vorgebirges und der Täler von Jordanien und ʿArava, die während des Krieges von 1948 von Palästinensern evakuiert worden waren, und wurden so zur Mehrheit in vielen zuvor von Arabern bewohnten Gebieten. Obwohl die Mehrheit der Beduinen der Negev die Region verließ, als Israel das Gebiet einverleibte, ist die Wüste nach wie vor weitgehend die Domäne der arabischen Nomaden, die nach dem Ende der Kämpfe blieben oder zurückkehrten.


Die nichtjüdische Bevölkerung konzentriert sich hauptsächlich in Jerusalem (etwa ein Fünftel der Einwohner der Stadt) und im Norden, wo die Araber einen wesentlichen Teil der Bevölkerung Galiläas ausmachen.

Jerusalem, hoch oben in den judäischen Hügeln gelegen, ist eine der großen Städte der Welt, mit einer langen Geschichte, einzigartiger Architektur und einem reichen archäologischen Erbe. Sie ist die Hauptstadt Israels, und ihre von Mauern umgebene „Altstadt“ ist in vier Stadtviertel – muslimische, jüdische, christliche und armenische – unterteilt, was ihre spirituelle Bedeutung für die wichtigsten religiösen und ethnischen Gruppen der Region symbolisiert.

Wenig sehr ländliche Siedlungen

Juden

Die ländliche Bevölkerung, definiert als Bewohner von Siedlungen mit weniger als 2.000 Einwohnern, macht weniger als ein Zehntel der Gesamtbevölkerung des Landes aus. Etwa ein Zehntel der jüdischen Bevölkerung ist ländlich geprägt, von denen mehr als die Hälfte Einwanderer sind, die nach 1948 ankamen. Die jüdischen ländlichen Siedlungen sind organisiert in Kibbuzim (2 Prozent der Gesamtbevölkerung), das sind kollektive Gruppen, die freiwillig gemeinsame Produktion und gemeinsamen Konsum praktizieren; Moschavim (3 Prozent), das sind Genossenschaften von Kleinbauern, die gemeinsame Verkäufe und Käufe praktizieren, Maschinen gemeinsam nutzen, die Zahl der angeheuerten Arbeitskräfte auf ein Minimum reduzieren und das Land des Landes pachten; und landwirtschaftliche Gemeinschaften oder Einzelhöfe, die in privater Produktion tätig sind. Die Kibbuzim und Moschawim leisteten Pionierarbeit bei der Ansiedlung in unterentwickelten Gebieten, übten Sicherheitsfunktionen in Grenzgebieten aus und trugen wesentlich dazu bei, dass die Nation in den ersten Jahren des Staates neue Einwanderer aufnehmen konnte.

Araber

Nur ein winziger Bruchteil der arabischen Bevölkerung lebt in ländlichen Gebieten. Diejenigen, die es tun, sind zwischen den Beduinen und den Bewohnern kleiner landwirtschaftlicher Dörfer aufgeteilt. Viele solcher Gemeinschaften werden von der israelischen Regierung heute als städtisch definiert, weil ihre Einwohnerzahl 2.000 übersteigt, obwohl einige Bewohner immer noch in der Landwirtschaft tätig sind. Vor 1948 existierten jüdische und arabische landwirtschaftliche Siedlungen nebeneinander, waren aber weitgehend unabhängig voneinander. Seitdem haben jedoch Tausende von Arabern aus dem Gazastreifen und dem israelisch besetzten Gebiet der Westbank in Israel Arbeit in den Zitrushainen oder in der Industrie oder als Bauarbeiter gefunden. Dieser verfügbare Arbeitskräftepool hat zusammen mit der zunehmenden Mechanisierung der Landwirtschaft zu einem Rückgang der Zahl der jüdischen Landarbeiter geführt. In den arabischen Dörfern sind weniger als die Hälfte der erwachsenen Arbeiter, sowohl Männer als auch Frauen, in der Landarbeit tätig.

Unter den Landwirten ist eine wachsende Tendenz zu intensivem Anbau, zur Diversifizierung der Kulturen und zur Verlagerung von Kleinbetrieben zu Großbetrieben festzustellen. Die meisten der verbliebenen arabischen Bauern bewirtschaften ihr eigenes Land, obwohl einige entweder Land pachten oder für arabische oder jüdische Grundherren arbeiten. Viele Beduinen haben auch die Viehzucht aufgegeben, um in Städten und Gemeinden zu arbeiten, und haben sich in dauerhaften Siedlungen niedergelassen, die die traditionelle Stammesidentität aufrechterhalten.

Städtische Siedlung

Die große Mehrheit der Bevölkerung, sowohl der jüdischen als auch der arabischen, wohnt in städtischen Gebieten. Mit dem Wachstum der Industrie- und Dienstleistungssektoren der Wirtschaft haben die beiden großen Ballungsgebiete Tel Aviv-Yafo und Haifa entlang der Küstenebene mehr als die Hälfte der Bevölkerung des Landes aufgenommen. Die Regierung hat große Anstrengungen unternommen, um eine Überkonzentration der Bevölkerung in diesen Gebieten zu verhindern, indem sie sowohl im Norden als auch im Süden die Entwicklung neuer Städte beaufsichtigte, die größtenteils von den jüngsten Einwanderern des Landes besetzt sind. Diese Städte dienen als regionale Siedlungszentren und erfüllen spezialisierte wirtschaftliche Funktionen, wie die Herstellung von Textilien, Kleidung, Maschinen, elektronischen Geräten und Computersoftware. Ein solcher Ort, Beerscheba in der nördlichen Negev, wuchs von einer geplanten neuen Stadt, die in den 1950er Jahren auf einer kleinen älteren Siedlung gegründet wurde, zu einer Stadt heran, die das Ergebnis von Wellen jüdischer Einwanderer aus Nordafrika und der ehemaligen Sowjetunion war.

Demographische Entwicklungen in Israel

Das bedeutendste demographische Problem in Israel seit seiner Gründung ist die jüdische Einwanderung. Im Jahr 1948 betrug die jüdische Bevölkerung Israels etwa 670.000; diese Zahl stieg infolge der Einwanderung im folgenden Jahr auf über 1.000.000 an. Zwischen 1949 und 1997 kamen etwa 2.350.000 jüdische Einwanderer ins Land; etwa 700.000 bis 750.000 Juden verließen das Land, obwohl einige später zurückkehrten. Die Gesamtzahl der Einwanderer umfasst mehr als 320.000 sowjetische Juden, die 1989-91 nach Israel kamen und auch im nächsten Jahrzehnt mit einer Rate von etwa 50.000 pro Jahr ankamen. In den Jahren 1990-92 wanderten fast 28.000 äthiopische Juden ein, die zu einer früheren Migration von 11.000 in den Jahren 1984-85 hinzukamen. Der größte Teil der Juden hat seine Wurzeln in Europa (einschließlich der ehemaligen Sowjetunion) und Nordamerika, einige stammen jedoch auch aus Afrika (vor allem Nordafrika), Asien und dem Nahen Osten.

Mehr als die Hälfte der arabischen Bevölkerung floh während des Krieges von 1948 aus ihrer Heimat, von denen nur ein kleiner Teil nach dem Ende der Feindseligkeiten zurückkehren durfte. Während die jüdische Bevölkerung seit dieser Zeit mehr durch Einwanderung als durch natürliches Wachstum gewachsen ist, wuchs die arabische Bevölkerung vor allem durch hohe Geburtenraten, die deutlich höher sind als bei den israelischen Juden, und durch die Aufnahme von etwa 66.000 Einwohnern Ostjerusalems, die 1967 aus Jordanien gefangen genommen und später von Israel annektiert wurden. Insgesamt ist die Bevölkerung jung, etwa ein Viertel ist 15 Jahre alt oder jünger. Die Lebenserwartung gehört zu den höchsten in der Welt: etwa 85 Jahre für Frauen und 81 Jahre für Männer.

Israels Wirtschaft

Der große Zustrom gut ausgebildeter und westlich gebildeter europäischer und nordamerikanischer Einwanderer trug wesentlich zu einem raschen Anstieg des israelischen Bruttosozialprodukts (BSP) nach 1948 bei. Obwohl die meisten von ihnen den Beruf wechseln mussten, erleichterte ein Kern hochqualifizierter Arbeitskräfte in Verbindung mit der raschen Gründung von Universitäten und Forschungsinstituten die wirtschaftliche Expansion. Das Land erhielt große Mengen an Kapital, darunter Geschenke des Weltjudentums, Reparationen der Bundesrepublik Deutschland für die Nazi-Verbrechen, Hilfszuschüsse der US-Regierung und Kapital, das von Einwanderern eingebracht wurde. Israel hat diese Formen der Einkünfte durch Darlehen, Handelskredite und ausländische Investitionen ergänzt.

Die Ziele der israelischen Wirtschaftspolitik sind ein kontinuierliches Wachstum und die weitere Integration der israelischen Wirtschaft in die Weltmärkte. Israel hat unter schwierigen Bedingungen Fortschritte auf dem Weg zu diesen Zielen gemacht, z.B. durch ein rasches Bevölkerungswachstum, einen Boykott durch die arabischen Nachbarländer (mit Ausnahme Ägyptens ab 1979 und Jordaniens ab 1994), hohe Verteidigungsausgaben, eine Knappheit an natürlichen Ressourcen, hohe Inflationsraten und einen kleinen Binnenmarkt, der die wirtschaftlichen Ersparnisse der Massenproduktion begrenzt. Trotz dieser Hindernisse hat Israel einen hohen Lebensstandard für die meisten seiner Einwohner, das Wachstum substanzieller industrieller Export- und Tourismussektoren sowie Spitzenleistungen in Spitzentechnologien und einer wissenschaftsbasierten Industrie von Weltrang erreicht. Dieser wirtschaftliche Fortschritt war jedoch nicht einheitlich. Die israelischen Araber stehen in der Regel auf den unteren Stufen der wirtschaftlichen Leiter, und unter den israelischen Juden gibt es beträchtliche wirtschaftliche Spaltungen, hauptsächlich zwischen den Sephardim und Aschkenasim.

Große Kapitalzuflüsse sind über Regierungskanäle und öffentliche Organisationen geflossen und haben den Wirtschaftssektor, der sich in Unternehmen engagiert, zwischen der Regierung und privaten Unternehmen vergrößert. Die Regierungspolitik seit den späten 1970er Jahren war jedoch auf die Privatisierung ausgerichtet. Der private, der staatliche und – in begrenztem Umfang – der kooperative Sektor koexistieren alle in einer Wirtschaft, die sowohl die allgemeinen Ziele der staatlichen Politik als auch das individuelle Unternehmertum unterstützt.

Die Steuersätze in Israel gehören zu den höchsten der Welt, wobei Einkommens-, Mehrwert-, Zoll- und Verbrauchssteuern, Grund- und Luxussteuern die Haupteinnahmequellen darstellen. Die Regierung hat den Anteil der indirekten Steuern seit den späten 1950er Jahren schrittweise erhöht. Die Steuerreformen von 1985 beinhalteten eine neue Unternehmenssteuer, die auf zuvor unversteuerte Wirtschaftssektoren erhoben wurde, während die direkten Steuern für Einzelpersonen leicht gesenkt wurden. Die Besteuerung nähert sich zwei Fünftel des Wertes des BSP und beträgt etwa ein Viertel des durchschnittlichen Haushaltseinkommens.

Die General Federation of Labour in Israel (Histadrut) ist die größte Gewerkschafts- und Freiwilligenorganisation des Landes. Einst war sie auch einer der größten Arbeitgeber in Israel und Eigentümer oder Miteigentümer einer Vielzahl von Industriezweigen, aber Mitte der 1990er Jahre hatte sie den größten Teil ihrer Beteiligungen an private Investoren verkauft. Seit 1960 werden arabische Arbeitnehmer mit vollen Mitgliedsrechten in die Organisation aufgenommen. Die Manufacturers‘ Association of Israel und die Farmers‘ Union vertreten eine große Zahl der Arbeitgeber des Landes.

Israels Ressourcen

Mineralische Ressourcen

Zu den Bodenschätzen gehören Kali, Brom und Magnesium, wobei die beiden letzteren aus den Gewässern des Toten Meeres stammen. Kupfererz befindet sich in der ʿArava, Phosphate und geringe Mengen an Gips in der Negev und etwas Marmor in Galiläa. Israel begann in den 1950er Jahren mit einer begrenzten Erdölförderung, und im nördlichen Negev und südlich von Tel Aviv wurden kleine Ölvorkommen gefunden. Das Land verfügt auch über Erdgasvorkommen in der nördlichen Negev nordöstlich von Beersheba und offshore im Mittelmeer.

Strom

Die Energiewirtschaft ist verstaatlicht, und Elektrizität wird hauptsächlich in kohle- und ölbefeuerten Wärmekraftwerken erzeugt. Die Regierung hat die intensive ländliche Elektrifizierung gefördert und Elektrizität für Landwirtschaft und Industrie zu günstigen Tarifen bereitgestellt.

Die israelische Atomenergiekommission wurde 1952 gegründet und hat eine umfassende Untersuchung der natürlichen Ressourcen des Landes durchgeführt und wissenschaftliches und technisches Personal ausgebildet. Mit amerikanischer Hilfe wurde südlich von Tel Aviv ein kleiner Atomreaktor für die Kernforschung gebaut. Ein zweiter Reaktor, der mit französischer Hilfe in der Negev gebaut wurde, dient der militärischen Waffenforschung.

Landwirtschaft, Forstwirtschaft und Fischerei

Die frühe israelische Gesellschaft setzte sich stark für den Ausbau und die Intensivierung der Landwirtschaft ein. Infolgedessen entstand ein ländlicher jüdischer Agrarsektor, der zwei einzigartige Formen von Bauerngemeinschaften umfasste, den Kibbuz und die Moschaw. Obwohl der ländliche Sektor weniger als ein Zehntel der gesamten jüdischen Bevölkerung ausmacht, stellt eine so große Landbevölkerung etwas fast Unbekanntes in der Diaspora dar.

Die Menge des bewässerten Landes hat dramatisch zugenommen und war zusammen mit der weitgehenden Mechanisierung der Landwirtschaft ein wichtiger Faktor für die Aufwertung der israelischen Landwirtschaft.

Industrie

Mehr als 40 Jahre lang trieb die lokale Nachfrage die industrielle Expansion Israels an, da die Bevölkerung des Landes rasch wuchs und der Lebensstandard stieg. In jüngerer Zeit hat die weltweite Nachfrage nach israelischen Spitzentechnologien, Software, Elektronik und anderen hochentwickelten Geräten das industrielle Wachstum stimuliert. Der hohe Stellenwert Israels im Bereich der neuen Technologien ist das Ergebnis seiner Betonung der Hochschulbildung sowie von Forschung und Entwicklung. Die Regierung unterstützt das industrielle Wachstum auch durch die Bereitstellung niedrig verzinslicher Darlehen aus ihrem Entwicklungshaushalt. Die Haupteinschränkungen für die Industrie sind die Knappheit an einheimischen Rohstoffen und Energiequellen und die begrenzte Größe des lokalen Marktes.

Bergbau und Steinbrüche

Die Bergbauindustrie des Landes deckt den lokalen Bedarf an Düngemitteln, Reinigungsmitteln und Medikamenten und produziert auch einige Exporte. Ein Werk in Haifa produziert Kaliumnitrat und Phosphorsäure sowohl für den lokalen Verbrauch als auch für den Export. Zu den Produkten der Ölraffinerien in Haifa gehören Polyethylen und Ruß, die von der lokalen Reifen- und Kunststoffindustrie verwendet werden. Die elektrochemische Industrie stellt auch Lebensmittelchemikalien und eine Vielzahl anderer Rohstoffe her. Ölpipelines verlaufen vom Hafen von Elat bis zum Mittelmeer. Israel verfügt über einige produzierende Ölquellen, importiert aber weiterhin den größten Teil seines Erdöls.

Fertigung

Das industrielle Wachstum war seit 1990 besonders rasant in hochtechnologischen, wissenschaftsbasierten Industriezweigen wie Elektronik, fortgeschrittene Computer- und Kommunikationssysteme, Software und Waffen, die inzwischen den größten Anteil am gesamten Produktionsausstoß haben. Weitere Hauptprodukte sind Chemikalien, Kunststoffe, Metalle, Nahrungsmittel sowie medizinische und industrielle Ausrüstung. Israels Diamantenschleif- und -polierindustrie, deren Zentrum sich in Tel Aviv befindet, ist die größte der Welt und eine bedeutende Devisenquelle. Die überwiegende Mehrheit der Industrien befindet sich in Privatbesitz, eine Ausnahme bildet die staatlich geführte Israel Aircraft Industries, Ltd. Fabriken, die Militärbedarf und -ausrüstung herstellen, haben seit dem Krieg von 1967 erheblich expandiert – ein Umstand, der die Entwicklung der Elektronikindustrie stimulierte.

Finanzen

Die israelische Zentralbank, die Bank von Israel, gibt Währungen aus und fungiert als einziger Steuer- und Bankenvertreter der Regierung. Ihre Hauptaufgabe ist die Regulierung der Geldmenge und des kurzfristigen Bankgeschäfts. Die israelische Währung wurde nach 1948 mehrfach abgewertet, und im September 1985 wurde der neue israelische Schekel (NUS) eingeführt, um den früheren israelischen Schekel zu ersetzen. Die Regierung und die Zentralbank führten diese Maßnahme als Teil einer erfolgreichen wirtschaftlichen Stabilisierungspolitik ein, die dazu beitrug, eine Inflationsrate unter Kontrolle zu halten, die zwischen den 1950er und Mitte der 1980er Jahre stetig angestiegen war und in den 1970er Jahren in die Höhe geschnellt war.

In Israel gibt es kommerzielle (Einlagen-)Banken, genossenschaftliche Kreditinstitute, Hypotheken- und Investitionskreditbanken und andere Finanzinstitutionen, die von der Zentralbank beaufsichtigt werden. Das Bankensystem weist einen hohen Grad an Spezialisierung auf. Geschäftsbanken befinden sich in Privatbesitz und sind im Allgemeinen auf kurzfristige Geschäfte beschränkt. Mittel- und langfristige Transaktionen werden jedoch von Entwicklungsbanken abgewickelt, die sich im gemeinsamen Besitz von Privatinteressen und der Regierung befinden und die den Investitionsbedarf verschiedener Wirtschaftssektoren decken: Landwirtschaft, Industrie, Wohnungsbau und Schifffahrt. Die Börse von Tel Aviv wurde 1953 gegründet.

Tourismus

Der Tourismus hat erheblich zugenommen und ist zu einer wichtigen Devisenquelle geworden, auch wenn sein Wachstum zeitweise durch regionale Unruhen beeinträchtigt wurde. Besucher werden von den zahlreichen religiösen, archäologischen und historischen Stätten Israels – wie der Westmauer und dem Felsendom und biblischen Städten wie Nazareth und Bethlehem im Westjordanland – ebenso angezogen wie von der geografischen Vielfalt, dem ausgezeichneten Wetter für Freizeitaktivitäten und den Verbindungen zur jüdischen und palästinensisch-arabischen Diaspora. Es gibt zahlreiche Ferienorte im Hochland, in der Wüste und entlang der Küste, wobei die meisten Touristen aus Europa und eine wachsende Zahl aus Nordamerika kommen.

Regierung in Israel

Verfassungsmäßiger Rahmen

Israel hat keine formelle schriftliche Verfassung. Stattdessen beruht sein Regierungssystem auf einer Reihe von „Grundgesetzen“ sowie weiteren Gesetzen, Ausführungsverordnungen und parlamentarischen Praktiken. Die Grundgesetze sind ein politischer Kompromiss, der als Alternative zu einer Verfassung dient. Sie werden auf dieselbe Weise verabschiedet wie andere Gesetze, sollen aber als Leitprinzipien des Staates dienen. Während es unklar bleibt, ob die Grundgesetze tatsächlich Vorrang vor anderen Gesetzen haben, hat der Oberste Gerichtshof Israels in der Vergangenheit Gesetze, die den Grundgesetzen widersprachen, abgelehnt.

Das Land ist eine demokratische Republik mit einem parlamentarischen Regierungssystem, das von einem Premierminister geleitet wird und an dem zahlreiche politische Parteien beteiligt sind, die ein breites Spektrum politischer Positionen vertreten. Israels gesetzgebende Körperschaft, die Knesset oder Versammlung, ist eine Einkammerlegislative mit 120 Mitgliedern, die alle vier Jahre gewählt werden (oder öfter, wenn eine Misstrauensvotum der Knesset gegen die Regierung zu einer vorgezogenen Wahl führt). Die Mitglieder üben wichtige Funktionen in ständigen Ausschüssen aus. Hebräisch, die offizielle Landessprache, und Arabisch, das rechtlich als Sonderstatus anerkannt ist, werden in allen Verfahren verwendet.

Der Premierminister des Landes ist Regierungschef und mit der Aufgabe betraut, das Kabinett zu bilden, das das wichtigste politische Entscheidungs- und Exekutivorgan der Regierung ist. Israel hat ein starkes Kabinett, und seine Mitglieder können – müssen aber nicht – Mitglieder der Knesset sein.

Der Präsident, der das Staatsoberhaupt ist, wurde traditionell von der Knesset für eine Amtszeit von fünf Jahren gewählt, die nur einmal verlängert werden konnte; ab dem Jahr 2000 wurden die Präsidenten jedoch für eine einzige, siebenjährige Amtszeit gewählt. Der Präsident hat kein Vetorecht und übt hauptsächlich zeremonielle Funktionen aus, hat jedoch die Befugnis, bestimmte nationale Schlüsselbeamte zu ernennen, darunter den Rechnungsprüfer des Staates, den Gouverneur der Bank von Israel, Richter und Richter des Obersten Gerichtshofs.

Der Rechnungsprüfer des Staates – ein unabhängiger Beamter, der von der Knesset gewählt wird, bevor er vom Präsidenten ernannt wird – ist nur der Knesset gegenüber verantwortlich, prüft die Finanztransaktionen der Regierung und ist befugt, sich über die Effizienz ihrer Tätigkeit zu informieren. Der Rechnungsprüfer fungiert auch als nationaler Bürgerbeauftragter.

Der israelische öffentliche Dienst hat sich allmählich zu einer politisch neutralen und professionellen Körperschaft entwickelt; früher tendierte er dazu, sich von der Regierungspartei zu lösen und sie zu unterstützen. Die umfangreichen Verantwortlichkeiten und Funktionen der Regierung haben die Bürokratie vergrößert.

Lokale und regionale Regierung

Das Land ist in 6 Distrikte – Central, Jerusalem, Haifa, Northern, Southern und Tel Aviv – und in 15 Unterdistrikte unterteilt. Die Kommunalverwaltung besteht aus Gemeinden, lokalen Räten (für kleinere Siedlungen) oder regionalen ländlichen Räten. Die Satzungen der Räte sowie ihre Budgets unterliegen der Genehmigung durch das Innenministerium. Alle fünf Jahre finden Kommunalwahlen statt.

Der politische Prozess

In Israel finden nationale und lokale Wahlen in allgemeiner, direkter und geheimer Wahl statt. Alle ortsansässigen israelischen Staatsbürger sind ab dem 18. Lebensjahr wahlberechtigt, unabhängig von Religion oder ethnischer Zugehörigkeit, und die Kandidaten für die Wahl müssen mindestens 21 Jahre alt sein. Bei nationalen Wahlen wird nach dem Verhältniswahlsystem gewählt, und jede Partei erhält die Anzahl der Knesset-Sitze, die proportional zur Anzahl der Stimmen ist, die sie erhält.

Das israelische Parteiensystem ist traditionell komplex und unbeständig: Es bilden sich häufig Splittergruppen, und die Parteibündnisse wechseln häufig. Kabinette sind daher ausnahmslos Koalitionen, oft von breiter politischer Zusammensetzung, da keine einzelne Partei jemals in der Lage war, eine absolute Mehrheit in der Knesset zu erreichen. Die Wahlreform von 1992 brachte zwei bedeutende Veränderungen mit sich: die Direktwahl des Premierministers – de facto der Regierungschef, da er der Führer der Regierungskoalition war – und Vorwahlen zur Auswahl der Kandidatenlisten der Parteien. Das Primärsystem stärkte die partizipatorische Demokratie innerhalb der Parteien, während die Wahl des Premierministers die Macht kleinerer Parteien stärkte, wodurch die Zusammensetzung der Knesset weiter zersplittert und die Aufrechterhaltung von Regierungskoalitionen erschwert wurde. Infolgedessen nahm die Vertretung der Knesset unter den beiden traditionellen großen Parteien, Arbeit und Likud, ab.

Die Direktwahlen für die Ministerpräsidentschaft wurden 2001 abgeschafft, und Israel kehrte zu seiner früheren Praxis zurück, bei der der Führer der Regierungskoalition als Ministerpräsident fungiert. Trotz des Wechsels sahen sich die beiden großen Parteien weiterhin mit Herausforderungen konfrontiert, nicht nur durch kleinere Parteien, sondern auch durch neue. Seit der Reform von 2001 haben eine Reihe neu gegründeter Parteien, in deren Mittelpunkt starke Persönlichkeiten stehen – wie Kadima (Ariel Sharon), Yesh Atid (Yair Lapid), Hatnua (Tzipi Livni) und Kulanu (Moshe Kahlon) – bei den meisten Wahlen eine herausragende Rolle gespielt.

Die Streitkräfte in Isreal

Die israelischen Verteidigungskräfte (IDF) werden von Militärexperten allgemein als eine der besten Streitkräfte der Welt angesehen. Die Doktrin der IDF wurde seit der Gründung Israels von dem Bedürfnis des Landes geprägt, Angriffe der zahlenmäßig überlegenen und geographisch vorteilhaften Streitkräfte seiner feindlichen arabischen Nachbarn abzuwehren. Diese Doktrin umfasst die Überzeugung der IDF, dass Israel es sich nicht leisten kann, einen einzigen Krieg zu verlieren – ein Ziel, das seiner Ansicht nach nur durch eine Verteidigungsstrategie erreicht werden kann, die eine unvergleichliche Geheimdienstgemeinschaft und Frühwarnsysteme sowie eine gut ausgebildete, rasch mobilisierbare Reservekomponente in Verbindung mit einer strategischen Fähigkeit umfasst, die aus einer kleinen, gut ausgebildeten Truppe mit aktivem Einsatz besteht, die in der Lage ist, den Krieg zum Feind zu bringen, militärische Ziele schnell zu erreichen und die feindlichen Streitkräfte rasch zu reduzieren.

Als integrierte Organisation, die See-, Luft- und Landstreitkräfte umfasst, besteht die IDF aus einem kleinen Korps von Berufsoffizieren, Wehrpflichtigen im aktiven Dienst und Reservisten. Der Militärdienst ist für Juden, Männer und Frauen, sowie für drusische und tscherkessische Männer obligatorisch. Haredi-Juden (oder ultra-orthodoxe Juden) sind traditionell unter der Bedingung der Religionsausübung vom Militärdienst befreit, obwohl die Erhöhung der Zahl der Haredi-Juden im Militär ein höchst umstrittenes politisches Thema bleibt. Muslimische und christliche Araber können sich freiwillig melden, obwohl die Luftwaffe und das Geheimdienstkorps aufgrund von Sicherheitsbedenken für Minderheiten weitgehend verschlossen bleiben. Die Dauer der aktiven Wehrpflicht beträgt drei Jahre für Männer und zwei Jahre für Frauen; darauf folgt eine jahrzehntelange Zeit der Pflichtreservepflicht (bis zum Alter von 50 Jahren für Frauen und 55 Jahren für Männer). Reservisten leisten pro Jahr etwa 20 bis 50 Tage Militärdienst und Ausbildung, aber in Zeiten des nationalen Notstands kann der Wehrdienst auf unbestimmte Zeit verlängert werden.

Da die IDF zur Deckung des Personalbedarfs auf den Reservedienst der Bevölkerung angewiesen ist, handelt es sich bei der IDF nach wie vor hauptsächlich um eine Volksmiliz und nicht um eine Berufsarmee. Folglich beruhen die zivil-militärischen Beziehungen fest auf der Unterordnung der Armee unter die zivile Kontrolle. Der Stabschef der IDF, der ranghöchste Militäroffizier der Nation, wird von der Regierung auf Empfehlung des Verteidigungsministers ernannt, der den Ernannten aus den Reihen der IDF-Offiziere auswählt. Die Ausbildung ist ein entscheidendes Element für den militärischen Erfolg Israels, und die IDF unterhält ein ausgedehntes Netz von Militärschulen und -hochschulen für die Ausbildung ihres angeworbenen Personals und ihrer Offiziere. Darüber hinaus kombiniert eine Spezialtruppe, die Nahal, militärische und landwirtschaftliche Ausbildung und ist auch für die Errichtung neuer Verteidigungssiedlungen entlang der Grenzen Israels zuständig. Jugendbataillone führen die vormilitärische Ausbildung junger Menschen sowohl innerhalb als auch außerhalb der Schule durch. Die israelische Regierung beauftragt die IDF auch mit der Bereitstellung von Bildungsangeboten für Neueinwanderer, wann immer dies erforderlich ist.

Bildung mit Schwerpunkt im landwirtschaftlichen und technischen Sektor

Der Schulbesuch ist für Kinder im Alter von 5 bis 15 Jahren obligatorisch und kostenlos und für Kinder im Alter von 16 bis 17 Jahren kostenlos, aber nicht obligatorisch. Jugendliche zwischen 14 und 18 Jahren, die keinen Sekundarschulabschluss haben, sind jedoch zum Besuch von Sonderklassen verpflichtet. Die Eltern können wählen, ob sie ihre Kinder in staatliche säkulare Schulen, staatliche religiöse Schulen oder private religiöse Schulen schicken wollen. Für arabische Schüler gibt es ein Schulsystem, in dem Arabisch die Hauptunterrichtssprache ist. Der Lehrplan der Schule wird durch Bildungsprogramme von Radio und Fernsehen sowohl in Hebräisch als auch in Arabisch ergänzt. Das Bildungssystem schenkt der landwirtschaftlichen und technischen Ausbildung besondere Aufmerksamkeit. Die Erwachsenenbildung für Einwanderer unterstützt ihre kulturelle Integration.

Neben der Hebräischen Universität Jerusalem (1925), dem Technion-Israel Institute of Technology in Haifa (1924) und dem Weizmann-Institut für Wissenschaft in Reḥovot (1934) wurden seit 1948 mehrere Hochschulen gegründet, darunter die Universitäten von Tel Aviv und Haifa, die Bar-Ilan-Universität (religiös, in der Nähe von Tel Aviv) und die Ben-Gurion-Universität des Negev in Beersheba. Die Open University of Israel (ehemals Everyman’s University) in Tel Aviv wurde 1974 eröffnet, und es gibt zwei Lehrerausbildungsstätten für Araber. Die Unterrichtssprache an israelischen Universitäten ist Hebräisch, während das Lehrsystem eine Mischung aus europäischen und amerikanischen Methoden darstellt. In den 1990er Jahren wurde eine Reihe von regionalen Community Colleges eingerichtet, und mehrere ausländische Universitäten begannen, spezialisierte Berufsabschlüsse in Bereichen wie Recht, Wirtschaft und Bildung anzubieten. Die akademische Freiheit an den Universitäten ist durch israelisches Recht geschützt.

Gesundheit und Wohlfahrt

Das Gesundheitsministerium unterhält seine eigenen öffentlichen und präventiven Gesundheitsdienste, darunter Krankenhäuser und Kliniken, und es beaufsichtigt die Institutionen von Nichtregierungsorganisationen. Ein nationales Krankenversicherungsprogramm sichert den Krankenhausaufenthalt und die medizinische Grundversorgung für alle. Mehrere Organisationen zur Aufrechterhaltung des Gesundheitswesens stehen allen offen.

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