Bulgarien

Bulgarien (/bʌlˈɡɛəriə, bʊl-/ Bulgarisch: България, romanisiert: Balgariya), offiziell die Republik Bulgarien (bulgarisch: Република България, umgangssprachlich: България: Republika Balgariya, IPA: [rɛˈpublikɐ bɐɫˈɡarijɐ]), ist ein Land in Südosteuropa. Es grenzt im Norden an Rumänien, im Westen an Serbien und Nordmakedonien, im Süden an Griechenland und die Türkei und im Osten an das Schwarze Meer. Die Hauptstadt und größte Stadt ist Sofia; weitere wichtige Städte sind Plovdiv, Varna und Burgas. Mit einer Fläche von 110.994 Quadratkilometern (42.855 Quadratmeilen) ist Bulgarien das sechzehntgrößte Land Europas.

Frühe Geschichte Bulgariens

Eine der frühesten Gesellschaften in den Ländern des heutigen Bulgariens war die neolithische Karanovo-Kultur, die auf das Jahr 6.500 v. Chr. zurückgeht. Im 6. bis 3. Jahrhundert v. Chr. war die Region ein Schlachtfeld für antike Thraker, Perser, Kelten und Mazedonier; Stabilität kam, als das Römische Reich die Region 45 n. Chr. eroberte. Das Oströmische Reich verlor einige dieser Gebiete an die zahlreichen frühen Slawen. Sie wurden im späten 7. Jahrhundert von einer kleinen Zahl kriegerischer Bulgaren überfallen, die die Slawen unterwarfen und dort 681 n. Chr. das Erste Bulgarische Reich gründeten. Es beherrschte den größten Teil des Balkans und beeinflusste die slawischen Kulturen durch die Entwicklung der kyrillischen Schrift erheblich. Dieser Zustand dauerte bis ins frühe 11. Jahrhundert, als der byzantinische Kaiser Basilius II. es eroberte und zerlegte. Ein erfolgreicher bulgarischer Aufstand im Jahr 1185 begründete ein Zweites Bulgarisches Reich, das unter Ivan Asen II. (1218-1241) seinen Höhepunkt erreichte. Nach zahlreichen anstrengenden Kriegen und feudalen Auseinandersetzungen zerfiel das Reich 1396 und fiel für fast fünf Jahrhunderte unter osmanische Herrschaft.

Bulgarien im 19. und 20. Jahrhundert

Der Russisch-Türkische Krieg von 1877-78 führte zur Bildung des dritten und heutigen bulgarischen Staates. Viele ethnische Bulgaren wurden außerhalb der Grenzen der neuen Nation zurückgelassen, was irredentistische Gefühle schürte, die in beiden Weltkriegen zu mehreren Konflikten mit seinen Nachbarn und Bündnissen mit Deutschland führten. 1946 kam Bulgarien unter den sowjetisch geführten Ostblock und wurde zu einem sozialistischen Einparteienstaat. Die regierende Kommunistische Partei gab nach den Revolutionen von 1989 ihr Machtmonopol auf und ließ Mehrparteienwahlen zu. Danach ging Bulgarien in eine Demokratie und eine Marktwirtschaft über. Seit der Verabschiedung einer demokratischen Verfassung im Jahr 1991 ist Bulgarien eine einheitliche parlamentarische Republik, die aus 27 Provinzen besteht und einen hohen Grad an politischer, administrativer und wirtschaftlicher Zentralisierung aufweist.

Welche Rolle hat Bulgarien in Europa?

Bulgarien ist Mitglied der Europäischen Union, der NATO und des Europarates; es ist ein Gründungsstaat der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE) und hat dreimal einen Sitz im UN-Sicherheitsrat eingenommen. Seine Marktwirtschaft ist Teil des europäischen Binnenmarktes und stützt sich hauptsächlich auf Dienstleistungen, gefolgt von der Industrie – insbesondere Maschinenbau und Bergbau – und der Landwirtschaft. Bulgarien ist ein Entwicklungsland mit einer Wirtschaft des oberen Mittelklasseeinkommens und einem sehr hohen Index der menschlichen Entwicklung, obwohl es das niedrigste Pro-Kopf-BIP und den niedrigsten Index der menschlichen Entwicklung in der Europäischen Union aufweist. Die weit verbreitete Korruption ist ein wichtiges sozioökonomisches Problem; Bulgarien ist 2018 das korrupteste Land in der Europäischen Union Das Land sieht sich auch mit einer demographischen Krise konfrontiert, da seine Bevölkerung seit Ende der 1980er Jahre jährlich schrumpft; sie liegt derzeit bei etwa sieben Millionen, nach einem Höchststand von fast neun Millionen im Jahr 1988.

Erstes Bulgarisches Reich

Nicht lange nach dem Einmarsch der Slawen wurde Moesia erneut überfallen, diesmal von den Bulgaren unter Khan Asparuch. Ihre Horde war ein Überbleibsel des alten Großen Bulgariens, einer erloschenen Stammeskonföderation nördlich des Schwarzen Meeres im Gebiet der heutigen Ukraine und Südrusslands. Asparuch griff byzantinische Gebiete in Moesia an und eroberte dort 680 die slawischen Stämme. 681 wurde ein Friedensvertrag mit dem Byzantinischen Reich unterzeichnet, der die Gründung des Ersten Bulgarischen Reiches markierte. Die Minderheit der Bulgaren bildete eine eng miteinander verbundene herrschende Kaste.

Nachfolgende Herrscher stärkten den bulgarischen Staat während des 8. und 9. Krum führte ein geschriebenes Gesetzbuch ein[46] und kontrollierte einen großen byzantinischen Überfall in der Schlacht von Pliska, in der der byzantinische Kaiser Nikephorus I. getötet wurde.[47] Boris I. schaffte 864 das Heidentum zugunsten des östlich-orthodoxen Christentums ab. Auf die Bekehrung folgte die byzantinische Anerkennung der bulgarischen Kirche und die Übernahme des kyrillischen Alphabets, das in der Hauptstadt Preslav entwickelt wurde. Die gemeinsame Sprache, Religion und Schrift stärkten die zentrale Autorität und verschmolzen allmählich die Slawen und Bulgaren zu einem einheitlichen Volk, das eine einzige slawische Sprache sprach. Ein goldenes Zeitalter begann während der 34-jährigen Herrschaft Simeons des Großen, der die größte territoriale Ausdehnung des Staates überwachte.

Nach Simeons Tod wurde Bulgarien durch Kriege mit Magyaren und Petschenegs und die Ausbreitung der Bogomilen-Ketzerei geschwächt. Nach aufeinander folgenden Invasionen der Rus‘ und Byzantiner wurde Preslav 971 von der byzantinischen Armee eingenommen. Das Reich erholte sich kurzzeitig von den Angriffen unter Samuil, aber dies endete, als der byzantinische Kaiser Basilius II. 1014 die bulgarische Armee bei Klyuch besiegte. Samuil starb kurz nach der Schlacht, und bis 1018 hatten die Byzantiner das Erste Bulgarische Reich erobert. Nach der Eroberung verhinderte Basilius II. Aufstände, indem er die Herrschaft des lokalen Adels beibehielt, ihn in die byzantinische Bürokratie und Aristokratie integrierte und seine Länder von der Verpflichtung befreite, Steuern in Gold zu zahlen, und stattdessen Sachsteuern zuließ. Das bulgarische Patriarchat wurde auf ein Erzbistum reduziert, behielt aber seinen autokephalen Status und seine Diözesen bei.

Zweites Bulgarisches Reich

Die byzantinische Innenpolitik änderte sich nach Basils Tod und eine Reihe erfolgloser Rebellionen brach aus, von denen die größten von Peter Delyan angeführt wurden. Nach einer katastrophalen militärischen Niederlage bei Manzikert gegen seldschukische Invasoren ging die Autorität des Reiches zurück und wurde durch die Kreuzzüge weiter gestört. Dies verhinderte byzantinische Hellenisierungsversuche und schuf einen fruchtbaren Boden für weitere Revolten. Im Jahr 1185 organisierten die Adligen der Asen-Dynastie Ivan Asen I. und Peter IV. einen großen Aufstand und schafften es, den bulgarischen Staat wieder zu errichten. Ivan Asen und Peter legten den Grundstein für das Zweite Bulgarische Reich mit seiner Hauptstadt Tarnovo.

Kaloyan, der dritte der Asen-Monarchen, dehnte seine Herrschaft auf Belgrad und Ohrid aus. Er erkannte die geistliche Vormachtstellung des Papstes an und erhielt von einem päpstlichen Legaten eine Königskrone. Seinen Höhepunkt erreichte das Reich unter Ivan Asen II. (1218-1241), als sich seine Grenzen bis zur Küste Albaniens, Serbiens und des Epirus ausdehnten, während Handel und Kultur blühten. Die Herrschaft Ivan Asens war auch durch eine Verschiebung weg von Rom in religiösen Angelegenheiten gekennzeichnet.

Die Asen-Dynastie starb 1257 aus. Es folgten interne Konflikte und unaufhörliche byzantinische und ungarische Angriffe, die es den Mongolen ermöglichten, die Oberhoheit über den geschwächten bulgarischen Staat zu erlangen. 1277 führte der Schweinehirt Ivaylo einen großen Bauernaufstand an, der die Mongolen aus Bulgarien vertrieb und ihn kurzzeitig zum Kaiser machte. Er wurde 1280 von den Feudalherren gestürzt, deren Fraktionskonflikte das Zweite Bulgarische Reich bis zum 14. Jahrhundert in kleine Feudalherrschaften zerfallen ließen. Diese zersplitterten Rumpfstaaten – zwei Zarentümer bei Vidin und Tarnovo und der Despot von Dobrudzha – wurden leichte Beute für eine neue Bedrohung, die aus dem Südosten kam: die osmanischen Türken.

Dritter bulgarischer Staat

Der Vertrag von San Stefano wurde am 3. März 1878 von Russland und dem Osmanischen Reich unterzeichnet. Er sollte ein autonomes bulgarisches Fürstentum errichten, das sich über Moesien, Mazedonien und Thrakien erstreckte, ungefähr auf den Territorien des Zweiten Bulgarischen Reiches, und dieser Tag ist heute ein Feiertag, der als Tag der nationalen Befreiung bezeichnet wird. Die anderen Großmächte lehnten den Vertrag sofort ab, aus Angst, dass ein so großes Land auf dem Balkan ihre Interessen bedrohen könnte. Er wurde durch den am 13. Juli unterzeichneten Vertrag von Berlin abgelöst, der einen viel kleineren Staat vorsah, der nur Moesia und die Region Sofia umfasste, so dass große Bevölkerungsgruppen ethnischer Bulgaren außerhalb des neuen Landes blieben. Dies trug wesentlich zu Bulgariens militaristischer außenpolitischer Ausrichtung in der ersten Hälfte des 20.

Das bulgarische Fürstentum gewann einen Krieg gegen Serbien und gliederte 1885 das halbautonome osmanische Territorium Ostrumelien ein und proklamierte sich am 5. Oktober 1908 selbst als unabhängiger Staat. In den Jahren nach der Unabhängigkeit wurde Bulgarien zunehmend militarisiert und oft als „Balkan-Preußen“ bezeichnet. Zwischen 1912 und 1918 wurde es in drei aufeinanderfolgende Konflikte verwickelt – zwei Balkankriege und den Ersten Weltkrieg. Nach einer katastrophalen Niederlage im Zweiten Balkankrieg kämpfte Bulgarien aufgrund seines Bündnisses mit den Mittelmächten im Ersten Weltkrieg erneut auf der Verliererseite. Obwohl es mehr als ein Viertel seiner Bevölkerung in einer 1.200.000 Mann starken Armee einsetzte und mehrere entscheidende Siege bei Doiran und Monastir errang, kapitulierte das Land 1918. Der Krieg führte zu erheblichen territorialen Verlusten und insgesamt 87.500 Gefallenen. Mehr als 253.000 Flüchtlinge aus den verlorenen Gebieten wanderten von 1912 bis 1929 nach Bulgarien ein und belasteten die bereits ruinierte Volkswirtschaft zusätzlich.

Die daraus resultierenden politischen Unruhen führten zur Errichtung einer königlichen autoritären Diktatur durch Zar Boris III. (1918-1943). Bulgarien trat 1941 als Mitglied der Achse in den Zweiten Weltkrieg ein, lehnte jedoch die Teilnahme an der Operation Barbarossa ab und rettete seine jüdische Bevölkerung vor der Deportation in Konzentrationslager. Der plötzliche Tod von Boris III. Mitte 1943 stieß das Land in politische Unruhen, als sich der Krieg gegen Deutschland wendete und die kommunistische Guerillabewegung an Dynamik gewann. In der Folge gelang es der Regierung von Bogdan Filow nicht, Frieden mit den Alliierten zu erreichen. Bulgarien entsprach nicht den sowjetischen Forderungen, die deutschen Truppen von seinem Territorium zu vertreiben, was zu einer Kriegserklärung und einer Invasion durch die UdSSR im September 1944 führte. Die kommunistisch dominierte Vaterlandsfront übernahm die Macht, beendete die Beteiligung an der Achse und schloss sich bis Kriegsende der alliierten Seite an. Bulgarien erlitt nur geringe Kriegsschäden, und die Sowjetunion verlangte keine Reparationen. Aber alle Kriegsgewinne, mit der bemerkenswerten Ausnahme von Süddobrudscha, gingen verloren. Die Sowjetunion verlangte keine Reparationen.

Der linke Staatsstreich vom 9. September 1944 führte zur Abschaffung der Monarchie und zur Hinrichtung von etwa 1.000 bis 3.000 Dissidenten, Kriegsverbrechern und Angehörigen der ehemaligen königlichen Elite. Aber erst 1946 wurde nach einem Referendum eine Einparteien-Volksrepublik eingerichtet. Sie fiel in die sowjetische Einflusssphäre unter der Führung von Georgi Dimitrow (1946-1949), der einen repressiven, sich rasch industrialisierenden stalinistischen Staat errichtete. Mitte der 1950er Jahre stieg der Lebensstandard deutlich an, und die politischen Repressionen ließen nach. Unter Todor Schiwkow (1954-1989) entwickelte sich in der Planwirtschaft sowjetischen Stils auf experimenteller Ebene eine marktorientierte Politik. Im Vergleich zu den Kriegszeiten verfünffachte sich das nationale BIP und vervierfachte sich das Pro-Kopf-BIP bis in die 1980er Jahre, obwohl 1960, 1977 und 1980 schwere Schuldenspitzen auftraten. Schiwkows Tochter Ljudmila stärkte den Nationalstolz, indem sie das bulgarische Erbe, die Kultur und die Kunst weltweit förderte. Angesichts sinkender Geburtenraten in der bulgarischen Bevölkerungsmehrheit zwang die Regierung Schiwkows 1984 die ethnische Minderheit der Türken zur Annahme slawischer Namen, um ihre Identität auszulöschen und sie zu assimilieren. Diese Politik führte zur Auswanderung von etwa 300.000 ethnischen Türken in die Türkei.

Unter dem Einfluss der Revolutionen von 1989 war die Kommunistische Partei am 10. November 1989 gezwungen, ihr politisches Monopol aufzugeben. Schiwkow trat zurück, und Bulgarien begann den Übergang zu einer parlamentarischen Demokratie. Die ersten freien Wahlen im Juni 1990 gewann die Kommunistische Partei, die nun in Bulgarische Sozialistische Partei umbenannt wurde.

Geografie Bulgariens

Bulgarien nimmt einen Teil der östlichen Balkanhalbinsel ein und grenzt im Süden an fünf Länder – Griechenland und die Türkei, im Westen an Nordmazedonien und Serbien und im Norden an Rumänien. Die Landgrenzen haben eine Gesamtlänge von 1.808 Kilometern (1.123 mi) und die Küstenlinie eine Länge von 354 Kilometern (220 mi). Mit einer Gesamtfläche von 110.994 Quadratkilometern (42.855 qkm) ist Bulgarien das 105. größte Land der Welt. Die geographischen Koordinaten Bulgariens sind 43° N 25° O.  Die wichtigsten topographischen Merkmale sind die Donauebene, das Balkangebirge, die Thrakische Tiefebene und das Rila-Rhodopen-Massiv. Der Südrand der Donauebene fällt zu den Ausläufern des Balkans auf, während die Donau die Grenze zu Rumänien bildet. Die Thrakische Tiefebene ist in etwa dreieckig, beginnt südöstlich von Sofia und weitet sich bis zur Schwarzmeerküste aus.

Das Balkangebirge verläuft seitlich durch die Mitte des Landes von Westen nach Osten. Im gebirgigen Südwesten gibt es zwei verschiedene alpine Gebirgszüge – Rila und Pirin, die im Osten an die unteren, aber ausgedehnteren Rhodopen grenzen, und verschiedene Mittelgebirge im Westen, Nordwesten und Süden, wie Vitoscha, Osogovo und Belasitsa. Musala ist mit 2.925 Metern der höchste Punkt sowohl in Bulgarien als auch auf der Balkanhalbinsel. Die Schwarzmeerküste ist der tiefste Punkt des Landes. Ebenen nehmen etwa ein Drittel des Territoriums ein, während Hochebenen und Hügel 41% ausmachen. Die meisten Flüsse sind kurz und haben einen niedrigen Wasserstand. Der längste ausschließlich auf bulgarischem Territorium gelegene Fluss, der Iskar, hat eine Länge von 368 Kilometern (229 Meilen). Der Struma und der Maritsa sind zwei große Flüsse im Süden.

Bulgarien hat ein abwechslungsreiches und wechselhaftes Klima, das sich aus der Lage am Schnittpunkt der mediterranen, ozeanischen und kontinentalen Luftmassen in Verbindung mit der Barrierewirkung seiner Gebirge ergibt. Nordbulgarien ist im Durchschnitt 1 °C kühler und verzeichnet 200 Millimeter mehr Niederschläge als die Regionen südlich des Balkangebirges. Die Temperaturamplituden variieren in verschiedenen Gebieten erheblich. Die niedrigste gemessene Temperatur liegt bei -38,3 °C (-36,9 °F), während die höchste bei 45,2 °C (113,4 °F) liegt. Die Niederschlagsmenge beträgt im Durchschnitt etwa 630 Millimeter pro Jahr und variiert zwischen 500 Millimeter in der Dobrudja und mehr als 2.500 Millimeter in den Bergen. Kontinentale Luftmassen bringen im Winter erhebliche Mengen an Schneefall mit sich.

Politisches System in Bulgarien

Bulgarien ist eine parlamentarische Demokratie, in der der Premierminister der Regierungschef und die mächtigste exekutive Position ist. Das politische System hat drei Zweige – Legislative, Exekutive und Judikative – mit allgemeinem Wahlrecht für Bürger, die mindestens 18 Jahre alt sind. Die Verfassung sieht auch Möglichkeiten der direkten Demokratie vor, nämlich Petitionen und nationale Volksabstimmungen. Die Wahlen werden von einer unabhängigen Zentralen Wahlkommission überwacht, der Mitglieder aller großen politischen Parteien angehören. Die Parteien müssen sich vor der Teilnahme an einer nationalen Wahl bei der Kommission registrieren lassen. Normalerweise ist der gewählte Premierminister der Vorsitzende der Partei, die bei Parlamentswahlen die meisten Stimmen erhält, obwohl dies nicht immer der Fall ist.

Im Gegensatz zum Premierminister ist die innenpolitische Macht des Präsidenten begrenzter. Der direkt gewählte Präsident dient als Staatsoberhaupt und Oberbefehlshaber der Streitkräfte und ist befugt, einen Gesetzentwurf zur weiteren Debatte zurückzugeben, obwohl das Parlament das Veto des Präsidenten mit einfacher Mehrheit überstimmen kann. Politische Parteien versammeln sich in der Nationalversammlung, einem Gremium von 240 Abgeordneten, die in direkter Volksabstimmung für vier Jahre gewählt werden. Die Nationalversammlung ist befugt, Gesetze zu erlassen, den Haushalt zu verabschieden, Präsidentschaftswahlen anzusetzen, den Premierminister und andere Minister zu wählen und zu entlassen, den Krieg zu erklären, Truppen ins Ausland zu entsenden und internationale Verträge und Abkommen zu ratifizieren.

Insgesamt weist Bulgarien ein Muster instabiler Regierungen auf. Bojko Borissow ist seit 2009, als seine Mitte-Rechts-Partei GERB die Parlamentswahlen gewann und als Minderheitsregierung mit 117 Sitzen in der Nationalversammlung regierte, zum dritten Mal Premierminister. Seine erste Regierung trat am 20. Februar 2013 nach landesweiten Protesten zurück, die durch hohe Versorgungskosten, niedrigen Lebensstandard, Korruption und das vermeintliche Versagen des demokratischen Systems ausgelöst worden waren. Die Protestwelle war durch Selbstverbrennungen, spontane Demonstrationen und eine starke Stimmung gegen politische Parteien gekennzeichnet.

Die anschließenden Schnellwahlen im Mai führten zu einem knappen Sieg für die GERB, aber die Bulgarische Sozialistische Partei bildete schließlich eine Regierung unter Plamen Orescharski, nachdem es Borissow nicht gelungen war, sich die Unterstützung des Parlaments zu sichern. Die Regierung Orescharski trat im Juli 2014 inmitten anhaltender Großproteste zurück. Eine geschäftsführende Regierung übernahm und berief die Wahlen vom Oktober 2014 ein, die zu einem dritten GERB-Sieg führten, aber insgesamt acht Parteien traten ins Parlament ein. Borisov bildete eine Koalition mit mehreren rechten Parteien, trat aber wieder zurück, nachdem der von seiner Partei unterstützte Kandidat die Präsidentschaftswahlen 2016 nicht gewinnen konnte. Die vorgezogene Wahl im März 2017 wurde erneut von der GERB gewonnen, allerdings mit 95 Sitzen im Parlament. Sie bildete eine Koalition mit den rechtsextremen Vereinigten Patrioten, die 27 Sitze innehaben.

Freedom House berichtet über eine anhaltende Verschlechterung der demokratischen Regierungsführung nach 2009, wobei es sich auf eine geringere Unabhängigkeit der Medien, einen Reformstau, den Missbrauch von Autorität auf höchster Ebene und eine zunehmende Abhängigkeit der lokalen Verwaltungen von der Zentralregierung beruft. Bulgarien ist immer noch als „frei“ gelistet, mit einem politischen System, das als halbkonsolidierte Demokratie bezeichnet wird, wenn auch mit sich verschlechternden Ergebnissen. Der Demokratieindex definiert es als eine „fehlerhafte Demokratie“. Eine 2018 durchgeführte Umfrage des Instituts für Wirtschaft und Frieden berichtete, dass weniger als 15% der Befragten die Wahlen für fair hielten.

Bulgariens Außenbeziehungen

Bulgarien wurde 1955 Mitglied der Vereinten Nationen und war seit 1966 dreimal, zuletzt von 2002 bis 2003, nicht-ständiges Mitglied des Sicherheitsrats. 1975 gehörte es auch zu den Gründungsstaaten der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE). Die euro-atlantische Integration ist seit dem Fall des Kommunismus eine Priorität, obwohl die kommunistische Führung auch den Wunsch hatte, den Warschauer Pakt zu verlassen und den Europäischen Gemeinschaften bis 1987 beizutreten. Bulgarien unterzeichnete den Beitrittsvertrag zur Europäischen Union am 25. April 2005 und wurde am 1. Januar 2007 Vollmitglied der Europäischen Union. Darüber hinaus unterhält es eine dreiseitige wirtschaftliche und diplomatische Zusammenarbeit mit Rumänien und Griechenland, gute Beziehungen zu China und Vietnam sowie eine historische Beziehung zu Russland.

Sicherheit in Bulgarien

Bulgarien entsandte während des Kalten Krieges eine beträchtliche Anzahl ziviler und militärischer Berater in sowjetverbündete Länder wie Nicaragua und Libyen. Die erste Stationierung ausländischer Truppen auf bulgarischem Boden seit dem Zweiten Weltkrieg erfolgte 2001, als das Land sechs KC-135 Stratotanker-Flugzeuge und 200 Unterstützungskräfte für die Kriegsanstrengungen in Afghanistan beherbergte. Die internationalen militärischen Beziehungen wurden mit dem Beitritt zur NATO im März 2004 und dem im April 2006 unterzeichneten amerikanisch-bulgarischen Abkommen über die Verteidigungszusammenarbeit weiter ausgebaut. Die Luftwaffenstützpunkte Bezmer und Graf Ignatievo, der Übungsplatz Novo Selo und ein Logistikzentrum in Aytos wurden in der Folge zu gemeinsamen militärischen Ausbildungseinrichtungen, die von den Streitkräften der Vereinigten Staaten und Bulgariens kooperativ genutzt werden. Trotz seiner aktiven internationalen Verteidigungszusammenarbeit zählt Bulgarien zu den friedlichsten Ländern der Welt und liegt bei innerstaatlichen und internationalen Konflikten neben Island auf Platz 6 und im Weltfriedensindex im Durchschnitt auf Platz 26.

Für die Innenverteidigung sind die freiwilligen bulgarischen Streitkräfte zuständig, die sich aus Land-, See- und Luftstreitkräften zusammensetzen. Die Landstreitkräfte bestehen aus zwei mechanisierten Brigaden und acht unabhängigen Regimentern und Bataillonen; die Luftwaffe betreibt 106 Flugzeuge und Luftverteidigungssysteme auf sechs Luftstützpunkten, und die Marine betreibt verschiedene Schiffe, Hubschrauber und Küstenschutzwaffen.  Die aktiven Truppen schrumpften von 152.000 im Jahr 1988 auf 31.300 im Jahr 2017, ergänzt durch 3.000 Reservisten und 16.000 Paramilitärs. Der Bestand besteht hauptsächlich aus sowjetischer Ausrüstung wie Mikoyan MiG-29 und Suchoi Su-25 Jets, S-300PT-Flugabwehrsystemen und SS-21 ballistischen Kurzstreckenraketen vom Typ Scarabäus.

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